18.2.2018
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  Artículos
4 de noviembre de 2015
(El Observador) América Latina no es el continente más desigual de todos porque haya escogido, a lo largo de su historia, malas políticas públicas. Desde mi punto de vista la explicación no está en las políticas (en plural), sino en la política (en singular). Campea la pobreza y la desigualdad porque ha padecido, desde siempre, un déficit democrático escandaloso.
29 de octubre de 2015
(El Observador) Sabemos, hace rato, que los vaivenes de la economía argentina tiene una fuerte incidencia, para bien y para mal, en la nuestra. Pero habrá que estar muy atentos también al eventual impacto del balotaje entre Scioli y Macri, y de los movimientos de Massa, sobre la estrategia política futura de la oposición uruguaya.
22 de octubre de 2015
(El Observador) La coordinación discursiva de blancos y colorados es un dato nuevo del tablero político uruguayo. Y está lejos de ser un dato menor. Es evidente que una oposición unida es políticamente más poderosa que una oposición dividida. Pero el incremento en la capacidad de persuasión de la oposición no es suficiente para asegurarle poder desafiar exitosamente al FA dentro de cuatro años. Además de cooperar en la crítica están obligados a converger en la construcción de una alternativa.
14 de octubre de 2015
(El Observador) Es tiempo de modificaciones estructurales. El FA lo sabe. En su programa de gobierno propone numerosas innovaciones: crear un marco curricular común, incorporar cambios de fondo en la carrera docente, generar condiciones para construir comunidades educativas en cada escuela y liceo, etcétera. La educativa es una de las arenas de política más complicadas por el número de actores (desde los sindicatos a las ATD) y por la existencia de autonomías consagradas en normas y tradiciones. Pero el FA no puede poner excusas.
7 de octubre de 2015
(El Observador) El comienzo del «tercer acto» de la Era Progresista es realmente poco auspicioso. Vázquez está a tiempo de dar un golpe de timón. Pero si todo sigue así, la oposición, que emergió tan conflictuada y desanimada de las elecciones nacionales de octubre y noviembre de 2014, tendrá una oportunidad real de desafiar al predomino de la izquierda dentro de cuatro años.
30 de septiembre de 2015
(El Observador) Parecía que, durante el tercer gobierno del FA, Uruguay se encaminaba a tener «dos presidentes». No es así. Atraído por la demanda externa y con escasos incentivos para ayudar a Vázquez, dada su vieja rivalidad, el ex presidente Mujica ha dejado un vacío significativo en el tablero político doméstico.
24 de septiembre de 2015
(El Observador) La potencia de los partidos tiene mucho que ver con la persistencia de la democracia uruguaya. Pero tiene, para nuestra profesión, un corolario complicado, muy desafiante: la fuerza de los partidos y el ardor de la competencia política dificultan la empresa de construir un saber con pretensiones de objetividad, neutralidad, y apartidarismo. Por eso mismo, cuanto más poderosa sea la fuerza de atracción gravitacional de los partidos, más empecinada tendrá que ser la vocación por la «intemperie».
17 de septiembre de 2015
(El Observador) El conflicto dentro del Ejecutivo entre Danilo Astori y Raúl Sendic tiene el mismo origen que el choque entre gabinete y bancada. Ambos son manifestaciones de las profundas diferencias ideológicas existentes en el Frente Amplio.
9 de septiembre de 2015
(El Observador) No hay que lamentar que el presidente escuche a su partido. Todo lo contrario. Tampoco hay que pedirle a un partido de izquierda, y de tradición proteccionista, como el FA, que favorezca el libre comercio. Para que la política comercial en Uruguay cambie de rumbo, primero deberán cambiar los partidos en el gobierno.
3 de septiembre de 2015
(El Observador) Hace mucho tiempo que el Presidente Vázquez eligió el camino de la confrontación. Lo había anunciado en la campaña electoral y lo confirmó cuando optó por María Julia Muñoz como ministra de Educación y Cultura. En teoría, José Mujica, que ha sabido ser uno de los grandes formadores de opinión en la política uruguaya de los últimos años, podría tener un papel constructivo para jugar. Es sabido que no simpatiza con los sindicatos públicos, en general, y con los de la enseñanza, en particular. Es evidente que, al menos por ahora, viene avalando la línea de mano dura preferida por Vázquez y sus colaboradores.
27 de agosto de 2015
Vázquez corre el riesgo de cometer el mismo error que Mujica: olvidarse del Frente Amplio. A menudo los presidentes creen que mandan. Grave error. Al menos en Uruguay esto no es así. Nunca lo fue. Acá gobiernan los partidos. Ni el presidente ni sus ministros tienen las manos libres. Alcanza con que un diputado o un senador oficialista no acompañen una propuesta del Poder Ejecutivo para que el trámite parlamentario se frene. El presidente, por supuesto, puede disciplinar a los ministros (él los nombra, él los remueve). Pero no tiene cómo disciplinar a la bancada.
19 de agosto de 2015
(El Observador) Lo que estamos viendo en Brasil puede ser analizado como el preestreno de lo que podría pasar en otras partes de América Latina. La recesión económica no explica todo el crecimiento del malestar. Otros elementos forman parte de la explicación. Las denuncias de corrupción han calado muy hondo y golpeado fuertemente la credibilidad.
12 de agosto de 2015
(El Observador) La fracción del Partido Nacional orientada por Luis Lacalle Pou ha sido determinante en la conformación de esta Comisión Investigadora. Sin embargo, ninguno de los senadores del P.N. terminó votando la moción propuesta por el Frente Amplio (redactada por el propio Sendic). Dejaron constancia, desde el inicio, de esta manera, que aunque la moción aprobada afirme lo contrario, sí existe «presunción de irregularidades».
5 de agosto de 2015
(El Observador) La historia de los colorados se empecina en ingresar en una nueva etapa. El PC de Jorge Batlle y Julio María Sanguinetti se desplomó en la elección de 2004. Por una década, le correspondió a Pedro Bordaberry levantar la bandera colorada y liderar el viejo partido de la Defensa. Empieza otra transición, por ahora, con más preguntas que respuestas.
29 de julio de 2015
(El Observador) Tengo la impresión que el gobierno equivocó su estrategia comunicacional. Maquiavelo diría: “Lo peor que podían hacer si querían un presupuesto austero era dejar entrever esta intención”. Vázquez intenta, ahora, enmendar el error asegurando que el “ANTEL-Arena se va construir”, y diciendo que “no habrá recortes”. Creo que es demasiado tarde. La sospecha está instalada. Los sindicatos están alarmados y movilizados. El ala izquierda del FA está advertida y preparada. Hace cuentas, vela armas y se apresta a ganar la batalla por un presupuesto “sin recortes” en su mejor trinchera, el Parlamento.
22 de julio de 2015
(El Observador) Como argumentara Gabriel Oddone, el declive uruguayo a lo largo del siglo XX tiene un patrón peculiar: combina breves ciclos de crecimiento económico relativamente rápido seguidos de crisis igualmente intensas. Antes del Mundial de Brasil, se hizo muy popular una pieza publicitaria en la que el “fantasma de Maracaná” se ocupaba de espantar a los brasileros. Ojalá le pegue un buen susto al partido de gobierno y haga posible que, finalmente, elija uno de los rumbos en disputa. Si lo hace, podremos evitar que la historia vuelva a repetirse.
16 de julio de 2015
(El Observador) Hace un poco más de un año, la noche del 1o de junio de 2014, cuando se supo que había sido vencido por Lacalle Pou, Larrañaga pareció despedirse definitivamente de la posibilidad de volver a competir por la candidatura presidencial de su partido. Ya no está tan claro que no vaya a querer ir por la revancha. Por el contrario, cada vez es más difícil imaginarlo dando un paso al costado. Resta saber qué piensan los dirigentes de su propio sector. ¿Querrán insistir con Larrañaga o preferirán alguna voz renovadora?
10 de julio de 2015
(El Observador) Durante estos primeros meses del tercer gobierno del FA el Frente Líber Seregni ha logrado dejar su huella en opciones y decisiones importantes. Pero enfrenta una coalición interna, política, sindical, social, muy poderosa. El presidente, su principal aliado, inexorablemente irá perdiendo poder. El equilibrio actual es estructuralmente inestable. En ese sentido, cobra una relevancia muy especial el trámite parlamentario del presupuesto quinquenal. No será solamente una discusión sobre asignación de recursos Además, será una gran batalla política por el poder entre las grandes corrientes que tensan, desde hace muchos años, la interna del FA.
25 de junio de 2015
Contradiciendo versiones surgidas desde el propio Ministerio de Educación y Cultura, Tabaré Vázquez afirmó con toda claridad que el 6% del PIB para la educación no incluirá las partidas para financiar el Sistema Nacional de Cuidados (una de sus primeras y más ambiciosas promesas electorales). Las declaraciones de Juan Pedro Mir, director nacional de Educación, habían disparado la alarma de los sindicatos de la enseñanza.
19 de junio de 2015
(El Observador) Lo que realmente podría conspirar contra sus aspiraciones presidenciales son sus fricciones con el ala izquierda del FA. Sin asegurar el apoyo del MPP, el sector que la impulsó hacia la gestión pública, difícilmente podrá dar pasos más audaces y enfrentar nuevos desafíos. El perfil eminentemente técnico y la tenaz autonomía política que caracterizan su gestión ministerial colocan un signo de interrogación sobre cuál habrá de ser la posición de este sector, que sigue siendo el más influyente en el FA, respecto a las candidaturas presidenciales de la próxima elección.
11 de junio de 2015
Se acercan, no obstante, tiempos difíciles. La discusión del Presupuesto quinquenal en un entorno de enfriamiento de la economía acentuará las tradicionales pujas redistributivas. Si además el Presupuesto alojara reformas importantes, la tensión inevitablemente subirá todavía más. Cuando se aproxime el momento de las definiciones en materia de política comercial (TISA y TLC con UE), la interna del FA se sacudirá (las diferencias ideológicas en este tema están lejos de ser triviales).
5 de junio de 2015
Hacen falta más intelectuales y expertos, dentro y fuera de las universidades, decididos a llamar a las cosas por su nombre, sin tomar en cuenta quién gana votos y quién los pierde. Pero me gustaría agregar dos consideraciones. En primer lugar, no olvidemos nunca que partidos e intelectuales se requieren mutuamente. Los partidos precisan intelectuales y expertos en sus filas. Los intelectuales alineados contribuyen a mejorar tanto la vida interna de los partidos como sus desempeños en el gobierno.
27 de mayo de 2015
(El Observador) Fernández Huidobro en el último semestre chocó con Serpaj y con los activistas de derechos humanos. La Mesa Política del FA, el viernes pasado, cuestionó explícitamente sus últimas declaraciones. Varias fracciones del FA y las redes frenteamplistas ya reclaman su renuncia. A esta altura, parece difícil que pueda aportar ni informaciones ni soluciones al presidente. Por el contrario, todo indica que se está convirtiendo en un dolor de cabeza y en un gran problema.
21 de mayo de 2015
(El Observador) Durante los últimos años el poder político de las mujeres uruguayas ha aumentado sensiblemente. El año pasado, por primera vez en la historia, una mujer (Constanza Moreira) compitió por la candidatura presidencial de un partido político (el Frente Amplio). Mónica Xavier fue electa presidenta del FA y Martha Montaner fue designada secretaria general del Partido Colorado para el año 2012.
14 de mayo de 2015
(El Observador) La comparación de los datos de los escrutinios primarios de 2010 y 2014 permite concluir rápidamente que el nuevo partido no logró su objetivo: colorados y blancos habían alcanzado el 38% de los votos emitidos en 2010; cinco años más tarde, la Concertación obtuvo apenas 37%. La principal razón de la baja votación del nuevo proyecto es que, contra toda lógica, ofreció tres candidatos absolutamente nuevos.
6 de mayo de 2015
(El Observador) La celeridad del trámite legislativo puede conspirar contra la profundidad de las deliberaciones y negociaciones en el Parlamento. Dicho de otro modo: cuando el descenso de la productividad no es indicador de ingobernabilidad sino de un trámite parlamentario más cuidadoso merece ser celebrado. ¿Mejorará durante esta legislatura la calidad del proceso legislativo?
29 de abril de 2015
(El Observador) Tanto el FA, como el PT en Brasil, llegaron al poder moderando su programa de gobierno. Pero el famoso giro «hacia el centro» complementó un proceso discursivo todavía más importante y mucho más visible por el público en general: la formulación de un «nosotros» claramente enfrentado al «ellos». Vale la pena leer a Mouffe: «la verdadera política, la única que es capaz de cuestionar hegemonías, se hace movilizando afectos y desatando pasiones».
22 de abril de 2015
(El Observador) El 2015 es un año muy especial para los uruguayos. Conmemoramos 30 años de la recuperación de la democracia. Hay, por suerte, clima de balance. Se anuncian, y deberán concretarse, debates políticos y académicos sobre fortalezas y debilidades de nuestro sistema democrático. En ese contexto es imperioso que dediquemos una parte de nuestras energías a discutir sobre cómo mejorar la calidad de la democracia a nivel local.
18 de marzo de 2015
(El Observador) Este conflicto signó las dos gestiones del FA. Durante el primer mandato estalló cuando el presidente Tabaré Vázquez y el entonces ministro de Economía, Danilo Astori, impulsaron sin éxito la firma de un TLC con EEUU. Volvió a instalarse durante el gobierno de Mujica cuando, otra vez Danilo Astori, ahora desde el cargo de vicepresidente, sostuvo que Uruguay, sin quebrar el Mercosur, debía ingresar como miembro pleno a la Alianza del Pacífico.
11 de marzo de 2015
(El Observador) Para algunos es fundamental que no generen déficit fiscal. Para otros deben jugar un papel clave en la industrialización del país. Según el titular del Ministerio de Economía y Finanzas, Danilo Astori, es fundamental que las inversiones de las empresas públicas, durante el próximo gobierno, se ajusten a un plan global.
5 de marzo de 2015
En esta segunda oportunidad, Vázquez decidió armar un gabinete lo más compacto posible sabiendo de antemano que las iniciativas del gobierno que precisen pasar por el Parlamento serán inevitablemente sometidas a un examen riguroso por la bancada frenteamplista.
25 de febrero de 2015
(El Observador) Aunque ambos han demostrado tener un fuerte arraigo popular, tienden a conectarse con tradiciones muy diferentes que vienen desde comienzos del siglo XIX. Mujica forma parte del linaje de los caudillos; Vázquez, se acerca mucho más a los modos de los doctores. Para Mujica, como para todo caudillo que se precie de tal, hay que desconfiar de los especialistas y sus doctrinas. La verdad no está en los libros. Se descubre a partir de la experiencia, por ensayo y error. El pragmatismo de Mujica contrasta con la aproximación a los asuntos políticos de tenor cientificista, positivista de Vázquez.
23 de febrero de 2015
(El Observador) En Uruguay no gobiernan las personas sino los partidos. Por eso Mujica no logró dejar una huella tan profunda como hubiera querido en materia en las políticas públicas. Pero su pasaje por la Presidencia dejó un legado intenso y perdurable en el plano simbólico.
18 de febrero de 2015
(El Observador) Comenzó la 48ª legislatura. Como viene ocurriendo desde 1985, el Poder Ejecutivo volverá a controlar la agenda parlamentaria. A su vez, como por tercera vez consecutiva, el FA obtuvo mayoría en ambas cámaras (16 de 31 senadores, 50 de 99 diputados) y no tendrá inconvenientes en liderar el proceso legislativo. Mirado desde este punto de vista el Parlamento volverá a ser, como durante la última década, el espacio privilegiado de las negociaciones entre las facciones del FA.
11 de febrero de 2015
(El Observador) Tanto batllistas (en el Partido Colorado) como wilsonistas (en el Partido Nacional) se autoidentifican como de centro-izquierda. Por eso mismo, cuando piensan en construir una alternativa política al Frente Amplio no disimulan su reticencia a que el proyecto alternativo pueda ser definido como liberal o de centroderecha. ¿Cómo no entenderlos? Batllistas y wilsonistas fueron, en sus tiempos de gloria, proyectos que perfectamente pueden ser definidos como socialdemócratas.
4 de febrero de 2015
(El Observador) El desafío para los colorados es muy complicado. El Frente Amplio (FA) se instaló en el espacio que, durante más de un siglo, ocupó el PC (es la versión siglo XXI del viejo batllismo). Algunos dirigentes colorados piensan que el partido debe orientarse políticamente a recuperar ese espacio, el de centroizquierda. No es realista que intenten competir por el espacio de la socialdemocracia con el FA. Esa tierra está arada, sembrada y dando frutos. Lo único que puede hacer el PC es cavar del otro lado, plantar semillas en la otra mitad del electorado.
28 de enero de 2015
(El Observador) Los partidos políticos uruguayos, compitiendo y cooperando, aprendiendo de su propia experiencia pero también importando (y, al mismo tiempo, adaptando) arreglos institucionales desde otros sistemas políticos, se las ingeniaron para edificar una de las mejores democracias de la región. Tienen excelentes razones para sentir orgullo de la construcción realizada y, por eso mismo, para ser cautelosos a la hora de innovar. Pero, ese legítimo orgullo, esa razonable cautela, puede volverse conservadurismo liso y llano, aversión al cambio.
21 de enero de 2015
(El Observador) Durante el primer gobierno del FA, el libreto desarrollista quedó en un segundo plano, eclipsado por el protagonismo del equipo económico y su bien conocido énfasis en la estabilidad de las «reglas de juego». En el segundo gobierno, el guion desarrollista se atrevió a asomar un poco más la cabeza, y se hizo visible en el creciente protagonismo de las empresas públicas, el despegue del Ministerio de Industria, Energía y Minería liderado por Roberto Kreimerman y, desde luego, en diversas políticas de la OPP bajo la dirección de Gabriel Frugoni. El tiempo dirá qué papel termina jugando la nueva OPP.
15 de enero de 2015
La ciencia política uruguaya nació tomando distancia de los partidos. Gracias a eso se volvió una disciplina creíble y apreciada por el público. Esto, a su vez, hizo que los partidos, cada vez más, intenten obtener el compromiso político de muchos politólogos. Como es natural, la presión hacia el alineamiento partidario no se ejerce sobre todos sino sobre aquellos que más presencia tienen en el debate público y que, gracias a su desempeño como analistas en los medios, más simpatía o confianza lograron despertar en el público.
17 de diciembre de 2014
(El Observador) Desde el fin de la dictadura en adelante el país ha progresado mucho. Lideramos en la región en numerosos indicadores políticos, económicos y sociales. Hay muchas razones para festejar: la democracia uruguaya celebra 30 años de su restauración gozando de buena salud. Pero es en estos momentos cuando, más que nunca, hay que esforzarse por no caer en el conformismo y buscar, con lupa si hace falta, grietas y fisuras.
10 de diciembre de 2014
(El Observador) Vázquez no va a gobernar contra el FA sino con el FA. El resultado final de las decisiones y políticas públicas de su segundo mandato será la resultante de la combinación de muchos vectores de tamaños y orientaciones diferentes. El poder del mandatario electo no es despreciable. Pero ni siquiera Vázquez, el presidente políticamente más poderoso desde que existe democracia electoral en Uruguay (no es el líder de una fracción sino de todo el partido), puede ignorar el peso político de otros actores e instituciones.
4 de diciembre de 2014
(El Observador) Mientras el partido de gobierno sonríe satisfecho y parece alcanzado por el soplo de la eterna juventud, la oposición sigue sin resolver el enigma de cómo enfrentar un proyecto político tan poderoso socialmente como el del FA. Algunos de sus desafíos son de carácter conceptual. En particular, tengo la impresión que no terminan de asimilar las razones de la persistente hegemonía frenteamplista. Otros de sus dilemas son de carácter discursivo. Vacilan entre correrse hacia el centro y parecerse al FA, y afincarse sin tapujos en la derecha y diferenciarse de él.
26 de noviembre de 2014
La campaña para el balotaje no solo dejó de manifiesto los problemas de acción colectiva blancos, colorados e independientes. Además, lamento insistir también en esto, dejó claro los límites de la estrategia discursiva privilegiada por el PN. Luego de meses de evitar la confrontación con el FA, la fórmula nacionalista, puesta entre la espada y la pared, tuvo que cambiar el tono y subir los decibeles de la crítica a las gestiones frenteamplistas. Aquí también, para mi gusto, la oposición reaccionó demasiado tarde. Dicho muy sintéticamente: es muy difícil ganar una elección enumerando los méritos del partido que se pretende sustituir.
20 de noviembre de 2014
Vázquez y Mujica tienen trayectorias personales y estilos políticos muy distintos. Ambos dejaron su huella en asuntos importantes durante sus respectivos mandatos. Pero entre las dos primeras gestiones de la Era Progresista hubo mucha más continuidad que cambio. Ambos presidentes fueron, apenas, la cara más visible del verdadero protagonista de la acción gubernativa: el Frente Amplio.
12 de noviembre de 2014
(El Observador) «La historia es un cementerio de aristocracias» escribió, hace casi un siglo, Vilfredo Pareto. La elite frenteamplista sustituyó hace una década a la colorada y blanca que venía gobernando, compitiendo y cooperando entre sí en entretenidos ejercicios de geometría variable, desde la restauración de la democracia en adelante. La aristocracia frenteamplista está menos desgastada de lo que parecía. Todavía tiene sueños, proyectos, líderes, recursos técnicos y reservas morales.
5 de noviembre de 2014
(El Observador) El FA logró una excelente votación porque, entre otras razones, se las ingenió para reformular su propuesta electoral. Un partido no puede ganar sin ilusionar. Aunque no le sacó todo el jugo que hubiera podido, la izquierda uruguaya demostró que sigue teniendo una agenda para proponerle al país. El FA sigue vivo porque habla de «desarrollo productivo» y «sistema de cuidados», mantiene su vigencia porque sigue ofreciendo futuro.
29 de octubre de 2014
(El Observador) La oposición, durante todos estos años, no vaciló en cuestionar severamente las decisiones, políticas y resultados del gobierno que no conformaban a la opinión pública. En particular, tuvo un éxito notorio en poner de manifiesto la insatisfacción de la mayoría de la ciudadanía con la seguridad y la educación. Cuestionar al gobierno está en la tapa del libro. Es obvio que no alcanza.
22 de octubre de 2014
(El Observador) La demanda de renovación circula ampliamente dentro de los partidos. Sin embargo, no tengo la expectativa de que existan cambios espectaculares en la votación entre partidos. Por el contrario, considero muy probable que la volatilidad electoral (el porcentaje de electores que cambian de partido entre una elección y otra) sea la menor desde la restauración de la democracia en 1985. El 1º de junio la ciudadanía se pronunció a favor de la renovación. Sospecho que el próximo 26 de octubre la ciudadanía votará por la continuidad.
15 de octubre de 2014
(El Observador) Más allá de las encuestas, no es fácil identificar las tendencias predominantes en el electorado. ¿Qué prevalece en la sociedad? ¿La demanda de renovación (como pareció después del 1º de junio) o la de continuidad (como sugieren algunas encuestas)? ¿Qué pesará más importante en la decisión de los electores? ¿Una década de progreso económico o el cansancio con elite en el poder?
2 de octubre de 2014
(El Observador) El 26 octubre no solamente elegimos presidente. Nuestro voto tendrá consecuencias fuertes en términos de los escenarios de gobernabilidad posibles. Dependiendo de quién sea electo presidente se abren dos escenarios muy distintos. En cada uno de ellos cabe imaginar al menos tres diferentes alternativas.
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Por Fernando Laborda
Editorialista, diario La Nación

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